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负担得起的医疗保险计划生育控制范围:新指南放下法律,但执法可疑

负担得起的医疗保险计划生育控制范围:新指南放下法律,但执法可疑

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专家表示,奥巴马政府发布的新指南明确了健康保险公司如何免费提供避孕措施可能是一项挑战。 照片:Philippe Huguen / AFP / Getty Images

奥巴马医改这一具有里程碑意义的立法改革美国医疗保险的主要吹牛点之一就是保证了女性的免费生育控制。 或者至少,它应该是。 在4月份的报告显示普遍存在不合规情况之后,卫生和公共服务部周一发布了新指南,详细说明了健康保险公司如何按照“平价医疗法案”的要求,为妇女提供预防性保健服务,包括避孕措施。

妇女权利和健康倡导者称赞这一指导是对现有政策的重大改进。 但目前尚不清楚该措施是否能确保公司真正遵守法律。 专家质疑如何有效地执行,特别是因为监管依赖于妇女高度了解并有时间和资源来要求她们有权享受的医疗保险。

“我不认为这些新规定是万能的,”马萨诸塞州哈佛大学卫生法和政策创新中心的律师Carmel Shachar说。 “仍有女性会发现她们的选择避孕措施不会被覆盖或者分摊费用,”她说,指的是患者必须支付自付费用,例如共同支付或免赔额。 尽管如此,她还是将指导的效果描述为一个积极的步骤,他说:“这是HHS的一个真实信号,他们承认保险公司正在破坏法律精神。”

该部门周一表示,尽管按照“平价医疗法案”的要求,保险公司并没有按要求提供避孕服务,尽管保险公司表示政府提出的先前要求远未明确。 该部门在一份声明中说:“今天的指导旨在消除任何含糊之处。” 它澄清说,保险公司必须至少涵盖食品和药物管理局批准的所有18种避孕类别中的一种形式,包括戒指,贴片和宫内节育器或宫内节育器。

4月份,包括和在内的一些报告详细说明了妇女在完全覆盖生育控制方面仍然面临的挑战,尽管“平价医疗法案”要求保险公司在不向女性收取额外费用的情况下实施节育措施。 报告发现,保险公司不一定涵盖所有形式的避孕措施,强迫妇女自掏腰包用于控制生育,或指控她们与医生进行随访。 例如,公司可能会覆盖药丸,但不能覆盖戒指,或者它可能涵盖药丸的一般形式,但不包括对患者更有效的品牌版本。

正确的方向

然而,奥巴马政府的指导使得避孕保险的要求绝对明确,为患者和律师提供了更大的法律支持,因此在争取避孕保险的斗争中有更多的发言权,倡导者和专家说。

华盛顿特区美国进步中心妇女健康和权利主任唐娜巴里说:“这应该对女性有益。” 她说,在这个指导下,医生,而不是保险公司,对于患者应该采取何种节育措施,最终会有最终决定权。 Barry还赞扬该指南明确要求FDA批准的所有18种避孕措施,并补充说:“最初没有明确说明。”

该指南还警告保险公司政府正在关注违法行为。 加利福尼亚大学旧金山分校卫生政策研究所教授克莱尔·布林迪斯说:“它引起了健康保险公司的关注。”

更重要的是,涵盖生育控制和相关的医疗保健服务实际上为 。 根据2011年的一项分析计算,每名女性登记者每年提供避孕药的费用约为26美元,而且与总体怀孕费用进行比较时,支付避孕费的成本要低得多,并且没有增加保险公司的费用,2012年卫生和人类服务部的发现。

执法困境

但是,虽然新指南规定了纸上法律,但在实践中它的实效仍有待观察。 保险公司仍然可以试图绕过新规定的保险要求。

“法规非常明确,计划可以继续为仿制药提供低成本分享和品牌药物,并涉及一些成本分担,”美国健康保险计划通信主管克莱尔·克鲁斯(Claire Krusing)表示,该计划是私营医疗保险公司的游说团体,在一封电子邮件中说。

根据ACA,未能满足某些要求的保险公司每个受影响的个人 ,但调查潜在的违规行为也需要政府不一定拥有的资源,Barry说。

其他人则认为,政府只是有不同的优先事项,不会追究那些违法的公司。 “女性的健康需求,围绕预防,是一个相对较低的优先事项,”布林迪斯说。 联邦政府更关注欺诈案件和其他“大票”案件,“她说,尽管对女性有影响。 “我认为这确实伤害了女性的健康,对她们的生命过程有很多影响,”她说。

意识至关重要

一些保险公司也可以使用某些策略来确保客户自费支付费用。 例如,为了让女性避免为特定品牌的节育支付额外费用,她可能不得不致电保险公司以获得批准。 因此,患者必须意识到获得批准可以免除费用,并且她必须有时间和资源来跟进。 这样的要求可能会使妇女处于仅在涉及愤怒的电话和向保险公司发出重复信件的繁琐战斗之后才能实现其生育控制的情况。

华盛顿国家妇女法律中心健康与生殖权利副主席格雷琴·博尔切尔特说:“如果妇女不知道她们有这种福利,她们就不会知道她们会被剥夺。”美联储官员需要确保何时首先提出他们没有这些问题的计划。“

一些人表示,由于立法与“平价医疗法案”(Affordable Care Act)一样复杂,其缩编版本约为1,000页,因此这些修订和澄清是不可避免的。 Shachar表示,“平价医疗法案的部分原因在于它是一项非常重要的监管措施,它有许多活动部分。”


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